Cloven Hoof - A Sultan's Ransom

Cloven Hoof - Astral Rider

Cloven Hoof – A Sultan's Ransom

Μία από τις μεγαλύτερες αδικίες που έχουν γίνει στη ζωή είναι ότι αυτός ο δίσκος δεν έγινε γνωστός σαν ένα από τα μεγάλα αριστουργήματα του heavy metal, δίπλα στο 7th Son of a 7th Son, Master of Puppets, Defenders of the Faith, Holy Diver και τόσα άλλα. Aλλά ας τα πάρουμε τα πράγματα από την αρχή.

Βρισκόμαστε στο μαγικό έτος 1988 όπου ο μεγάλος μπασίστας Lee Payne αποφασίζει να επαναδραστηριοποιήσει τους Cloven Hoof. Eίχαν προηγηθεί στις αρχές της δεκαετίας του ’80 το ΕΡ The Opening Ritual, το ντεμπούτο Cloven Hoof, και το live Fighting Back. Την ίδια χρονιά της επανασύστασης κυκλοφορεί το εξαίσιο Dominator όπου στα φωνητικά ήταν πλέον ο Russ North από τους Tredegar.  Ο δίσκος αφήνει τις καλύτερες εντυπώσεις, το συγκρότημα μαζί με τις NWOBHM καταβολές του είχε φέρει και νέα στοιχεία στον ήχο του (power metal) ενώ o Russ North άφηνε άφωνο το κοινό με την φοβερή βαθιά και βαριά φωνή του φέρνοντας συγκρίσεις με τον θεϊκό Harry Conklin.

Το μεγάλο χτύπημα ήρθε την επόμενη χρονιά. Μαζί με τους Andy Wood στην κιθάρα και τον Jon Brown στα drums, κυκλοφορούν το 1989 το A Sultan's Ransom. O δίσκος ανοίγει με το "Astral Rider" και το συγκρότημα δείχνει τις προθέσεις του για το τι θα ακολουθήσει. Επικά, βαριά heavy metal riffs, γεμάτα μελωδίες, έξυπνες πινελιές από πλήκτρα όπου χρειάζονται και ρεφρέν από τα πιο όμορφα που έχουν γραφτεί σε αυτήν την μουσική.

Το συγκρότημα φτιάχνει τον δικό του ήχο, με τις συνθέσεις να έχουν μια επικότητα και δραματικότητα που δεν την συναντάμε σε κανένα άλλο γκρουπ. Τα "Forgotten Heroes", "Jekyll and Hyde", "Notre Dame", "Highlander" (που συνοδεύτηκε και από το μυθικό εκείνο  βίντεο-κλιπ) και "Mad, Mad World",  γράφουν την δική τους ιστορία στο heavy metal, δίπλα στους Maiden, Priest και τα άλλα μεγαθήρια της εποχής. Εν τω μεταξύ, οι στίχοι, η μουσική και ο ήχος της μπάντας πραγματικά ακούγονται σαν από όνειρο, μεταφέροντας τον ακροατή σε έναν άλλο κόσμο, εκεί που υπάρχει απόλυτος σεβασμός σε ξεχασμένους ήρωες, βασανισμένους ήρωες και αθάνατους ήρωες. Ο Lee Payne με αυτόν τον δίσκο έζησε το όνειρό του.

Στο τέλος του δίσκου βέβαια έρχεται και το ανεπανάληπτο “Mistress Of The Forest”.  Ο ακροατής μένει άφωνος από την καταιγίδα μελωδιών που τον χτυπά. Ο North τραγουδά σαν να μην υπάρχει αύριο και όλο το κομμάτι μοιάζει σαν φόρος τιμής στην επική και παραμυθένια φύση του heavy metal.

Δυστυχώς τα πράγματα δεν πήγαν καλά για το συγκρότημα και λίγο μετά από αυτόν το δίσκο διέλυσαν. Yπήρξαν στη συνέχεια αρκετές επανασυνδέσεις αλλά γρήγορα ο Lee Payne έμενε πάλι μόνος. ΄Εχουν καταφέρει να κυκλοφορήσουν αρκετούς δίσκους σε αυτές τις επανενώσεις αλλά με άλλο ήχο και διαφορετικούς τραγουδιστές. Έγινε προσπάθεια με τον Russ North ξανά, αλλά έληξε άδοξα το 2012 στην Κύπρο όταν ο North δεν μπορούσε καν να σταθεί στην σκηνή επειδή ήταν μεθυσμένος.

Όπως και να έχει, το A Sultan's Ransom ανανέωσε την σκηνή στα τέλη της δεκαετίας του ’80 και είναι από τους δίσκους που δε βάζουν νέα άτομα στο metal, αλλά είναι από αυτούς που σφυρηλατούν και μονιμοποιούν την σχέση των οπαδών (για πάντα) με το heavy metal.

 
Γιώργος “Ηell is for Heroes” Πετρουλάκης

Copyright 2019. All Right Reserved.